Kenya : S’attaquer aux barrières de l’éducation des filles

26 mars 2019

Des jeunes filles étudient en classe. (Service Jésuite des Réfugiés)
Des jeunes filles étudient en classe. (Service Jésuite des Réfugiés)

« Je me suis rendu compte que la naissance d’une femme n’était pas un problème. Pour la première fois, je me suis rendu compte que Dieu avait un plan pour ma vie, en tant que femme. J’ai juste à vivre à mes rêves. » C’est une réflexion que Grace a partagée lors d’un récent atelier pour les étudiants réfugiés accueilli par le Service Jésuite des Réfugiés (JRS) à Nairobi, au Kenya. L’atelier rassemble des étudiants afin qu’ils puissent partager les défis auxquels ils sont confrontés en tant que jeunes réfugiés et tenter de trouver des solutions. Les filles doivent surmonter des obstacles uniques pour accéder à l’éducation, et l’un des enseignements tirés de l’atelier était que les solutions devaient commencer par les filles elles-mêmes. Le changement repose sur leur capacité à envisager un avenir différent pour elles-mêmes.

Je me sens encouragée de rêver à comment construire un meilleur avenir pour les femmes.
Fatouma, étudiante de JRS Kenya

Bien que l’éducation soit reconnue comme un droit de l’homme, elle reste insaisissable pour la plupart des enfants réfugiés. Selon un rapport publié par JRS USA, les filles réfugiées sont particulièrement sous-représentées dans l’éducation. À l’échelle mondiale, il y a 7,4 millions d’enfants réfugiés d’âge scolaire, dont la moitié sont des femmes. Les filles sont 2,5 fois plus susceptibles de ne pas aller à l’école par rapport aux garçons.

Pour remédier à ce déséquilibre, JRS applique une approche d’action positive lorsqu’il recrute pour ses programmes d’éducation. À Nairobi, au Kenya, JRS fournit actuellement un soutien à 66 étudiants réfugiés dans les études secondaires et postsecondaires. L’enseignement postsecondaire comprend une formation universitaire formelle, mais aussi une formation professionnelle comme les soins infirmiers, les cours d’informatique et la comptabilité. Sur les 54 étudiants inscrits à l’école secondaire, 35 sont des filles. En comparaison, seuls 4 des 12 élèves des classes postsecondaires sont des filles. Il y a moins de filles dans le postsecondaire en raison de l’examen du certificat d’enseignement secondaire du Kenya (KCSE) qui détermine l’admission dans les universités publiques. Équilibrer leurs études avec les tâches ménagères et les pressions de leurs familles pour se marier ajoutent une difficulté pour passer l’examen. Les filles réfugiées qui parviennent à obtenir l’admission à l’Université sont encore rares.

Les efforts déployés par JRS pour inclure les filles sont une première étape importante dans la lutte contre le déséquilibre entre les sexes, mais il ne suffit pas de résoudre le problème. Les normes et les croyances sociales et culturelles dominantes sur le genre au sein des communautés de réfugiés sont également des facteurs importants qui les maintiennent derrière. Dans de nombreux endroits, les parents et les sociétés détiennent des opinions négatives sur l’éducation des femmes ou ne voient que peu de valeur en elle.

Catherine, du Soudan du Sud, avait 13 ans lorsqu’elle décida de fuir de sa maison. Son père voulait la marier à un homme beaucoup plus âgé qu’elle, et elle craignait qu’il ne ruine ses chances de s’éduquer. Avec l’aide de ses cousins, elle a réussi à traverser la frontière du Kenya et s’est installée dans le camp de réfugiés de Kakuma. Là, elle s’est inscrite à l’école primaire et, à son achèvement, elle a déménagé à Nairobi pour poursuivre ses études à l’école secondaire. Maintenant à 23 ans, elle est déterminée à poursuivre ses études jusqu’à ce qu’elle réalise son rêve de devenir avocate.

Je réalise ce que j’ai toujours désiré : d’être à l’école.
Catherine, étudiante de JRS Kenya

Bien que les parents soient souvent contraints de donner la priorité à l’éducation des garçons en raison de ressources limitées, ce n’est pas toujours le cas. Hope, 17 ans, du Soudan du Sud, manquait de moyens pour aller à l’école. « Dans ma famille, il n’y a pas d’argent pour l’éducation des filles, seuls mes frères ont le droit d’aller à l’école. » Elle est venue à JRS parce qu’elle n’avait pas d’autres options. « Sans cette bourse, je n’avais aucune chance. J’aurais été forcée de me marier comme ma mère et mes sœurs aînées. Mais je ne veux pas encore me marier. Je veux vraiment aller à l’école. Je veux devenir avocate. »

S’attaquer au problème du déséquilibre entre les sexes dans l’éducation des réfugiés exige une approche à plusieurs volets qui cible une mobilisation des ressources et une planification sensible au genre. Comme l’indique la brève politique, un changement significatif n’aura lieu que lorsque des efforts concertés seront déployés pour s’attaquer aux mentalités et aux normes sociales quant à l’éducation des filles. Jusqu’à ce que les communautés commencent à valoriser également l’éducation des filles et des garçons, les rêves des filles d’une vie meilleure resteront insatisfaits jusqu’à la prochaine génération.

 

Tous les noms ont été changés pour protéger l’identité des individus.

 

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