India: La educación puede cambiar tu vida

15 March 2019

Alumnos del Centro de Educación Complementaria del Servicio Jesuita a Refugiados practican la lectura. (Servicio Jesuita a Refugiados)
Alumnos del Centro de Educación Complementaria del Servicio Jesuita a Refugiados practican la lectura. (Servicio Jesuita a Refugiados)

Tamil Nadu – Kosala ha vivido con sus padres, cuatro hermanos y sus abuelos en el campamento de Pavalathanur, en Tamil Nadu, India, desde 1990. Son originarios de Chettikulam, en el distrito de Mannar, Sri Lanka. El padre de Kosala es la única fuente de ingresos en el hogar y apenas se saca un salario diario cuando puede encontrar trabajo. La familia subsiste principalmente gracias a una asignación en efectivo del gobierno y a las raciones de alimentos que este les da. Cuando crecía, no eran pocas las veces que los padres de Kosala se saltaban comidas para que sus hijos pudieran alimentarse. La dura situación económica de su familia la obligó a ir a la escuela con harapos, y le dolía no poder tener las cosas que otros niños tenían. A Kosala le afectaban profundamente cuando, al pasar lista en clase, la despreciaban con palabras tamiles peyorativas relativas a los “refugiados”. Sin embargo, estos insultos no la desanimaron, sino que la motivaron a trabajar más duro. Ella reconoce que la pobreza y los prejuicios que sufrió la determinaron a estudiar mucho y a tratar de cambiar su situación de miseria.

Completó sus estudios en una escuela pública de secundaria cerca del campamento de refugiados y obtuvo calificaciones significativamente altas en los exámenes estatales. El logro de Kosala sirvió para que sus maestros prestaran más atención a los estudiantes refugiados. Ella atribuye su éxito al apoyo que recibió en el Centro de Educación Complementaria (CEC) del Servicio Jesuita a Refugiados (JRS). El JRS ayudó a pagar las tasas escolares de Kosala y le proporcionó apoyo académico. Kosala también reconoce el papel motivador de los maestros de la CEC, y hoy incorpora aquella manera de hacer en su propio trabajo como docente.

"La educación es la única herramienta que puede cambiar tu vida". Kosala, maestra del Centro de Educación Complementaria del JRS India
Ms Kosala, JRS India Complementary Education Centre Teacher

Gracias a que fue una excelente estudiante, Kosala consiguió ser becada para la universidad. Completó con éxito su maestría y fue galardonada con una medalla de oro por el Gobernador de Tamil Nadu en 2018. Aquel fue un momento clave en su vida. A pesar de que ha recibido ofertas de trabajo de muchas empresas, las rechazó todas para cuidar a su madre enferma y se ofreció a trabajar como maestra a tiempo parcial en el CEC del JRS en el campamento de refugiados de Pavalaththanur. Kosala considera que este trabajo es muy satisfactorio y que es una oportunidad para corresponder al apoyo que recibió del JRS, a la vez que ayuda a niños refugiados como ella a sobresalir en sus estudios. Como profesora del CEC, anima a sus estudiantes a crecer en competencia, compromiso, compasión y conciencia. Kosala suele decirles a sus alumnos que “la educación puede permitirnos reclamar nuestros derechos y vivir con dignidad”.

Kosala proudly shows off her degree. (Jesuit Refugee Service)
Kosala proudly shows off her degree. (Jesuit Refugee Service)

El sueño de Kosala es entrar en la profesión docente. Quiere volver a su tierra natal, Sri Lanka, y servir a la comunidad tamil.